Dirofilarioza este o boală gravă, potențial fatală și afectează pisicile care sunt lăsate neprotejate. Viermii de dirofilarie trăiesc în camerele inimii, plămâni și vasele de sânge, provocând boli pulmonare severe, insuficiență cardiacă și deteriorarea altor organe din corp.

Ce cauzează dirofilarioza?

Viermele inimii este un parazit transmis prin sânge numit Dirofilaria immitis, care se află în inimă sau în vasele mari de sânge adiacente ale pisicilor infectate și pot atinge o lungime de 36 de cm.

dirofilarioza-la-pisici

Dirofilaria este mult mai frecventă la câini decât la pisici. Cu toate acestea, studii recente asupra pisicilor cu boli cardiace și respiratorii au descoperit o incidență a viermilor cardiaci mult mai mare decât se credea anterior. Pisicile sunt relativ rezistente la infecția cu dirofilaria în comparație cu câinii, rata de infecție la pisici raportată fiind de 5-20% din rata la câinii din aceeași locație geografică; cu toate acestea, infecția poate apărea. De obicei, pisicile au mai puțini viermi adulți decât câinii.

Cum se transmite dirofilarioza la pisică?

Ciclul de viață al viermilor de dirofilaria este complex și necesită două animale gazdă pentru a-l finaliza. Viermele inimii necesită țânțar ca gazdă intermediară și până la 30 de specii de țânțari pot acționa ca această gazdă și pot transmite acești viermi atunci când mușcă o pisică.

Țânțarii ingeră larve imature de viermi cardiaci, numite microfilarii, pe care le poate transmite atunci când înțeapă o pisică. Microfilariile se dezvoltă în continuare timp de 10 până la 30 de zile în intestinul țânțarului și apoi intră în părțile bucale ale acestuia. Când un țânțar infectat mușcă o pisică, acesta transmite larvele pisicii.

Larvele migrează în fluxul sanguin, ajungând în partea dreaptă a inimii și în arterele pulmonare. Acolo se maturizează în viermi adulți capabili să se reproducă în aproximativ 6 până la 7 luni. La scurt timp după aceea, la aproximativ opt luni după infectare, ei încep să producă o nouă recoltă de microfilarii care va trăi în sângele pisicii timp de aproximativ o lună. Pisicile sunt gazde rezistente și, în general, se găsesc puține microfilarii circulante.

Din cauza acestui ciclu de viață, este necesar ca o pisică să fie mușcată de un țânțar infectat pentru a se infecta cu viermi cardiaci. Viermele inimii nu se transmit direct de la o pisică la alta sau de la un câine direct la o pisică.

Riscul de infecție este cel mai mare atunci când țânțarii se hrănesc activ. Acest lucru necesită de obicei temperaturi de peste 10 grade Celsius.

Cum sunt diagnosticate viermii cardiaci?

Există mai multe metode utilizate în diagnosticarea dirofilarelor; din păcate, niciunul nu este 100% sigur, așa că este adesea necesară o combinație de teste. Diagnosticul se pune de obicei după cum urmează:

1. Semne clinice. Unul dintre cele mai provocatoare aspecte ale diagnosticării dirofilarelor feline este că nu există semne clinice specifice. Cele mai frecvente semne sunt apariția bruscă a tusei și respirației rapide, semne care pot fi cauzate și de alte boli. Alte semne clinice nespecifice comune includ pierderea în greutate și vărsăturile. Ocazional, o pisică aparent sănătoasă poate fi găsită moartă sau poate dezvolta brusc insuficiență respiratorie, iar dirofilaria este diagnosticată la o examinare post-mortem. Se crede că moartea subită se datorează unei reacții în plămâni la dirofilariile tinere sau unei reacții la dirofilariile vii sau moarte care intră în arterele pulmonare și obstrucționează fluxul de sânge către plămâni.

Simptomatologie clinică acută Simptomatologie clinică cronică
Colaps Tuse
Dificultăți în respirație Vărsături
Convulsii Dificultăți în respirație
Diaree/Vărsături Letargie
Orbire Lipsa apetitului
Ritm cardiac rapid Scăderea în greutate
Leșin Chilotorax (acumulare de lichid lână plămâni)
Moarte subită

2. Analize de sânge. Mai multe teste de sânge sunt utilizate pentru diagnosticarea dirofilariei, dar testul de anticorpi și testul de antigen se dovedesc a fi cele mai utile în diagnosticarea acestei boli.

3. Testul de anticorpi de dirofilaria determină dacă sistemul imunitar al pisicii a fost expus la dirofilaria. Un test pozitiv poate indica faptul că este prezentă o infecție activă. Cu toate acestea, pisicile care au avut dirofilarie, dar ale căror viermi cardiaci au murit, vor avea și anticorpi pentru o perioadă de timp necunoscută. Pisicile cu larve în stadiu avansat care nu sunt încă adulte și pisicile cu dirofilarii adulte în alte locuri decât inima, pot, de asemenea, să fie pozitive la testul de anticorpi. În cazul în care testul de anticorpi este pozitiv, se efectuează următorul test.

4. Testul antigen de dirofilaria detectează prezența femelelor de dirofilaria adultă. Este foarte specific, dar nu la fel de sensibil ca testul cu anticorpi. Un test pozitiv indică faptul că sunt prezenți viermi cardiaci, dar un test negativ nu înseamnă că aceștia sunt absenți. Deoarece pisica trebuie să aibă prezente cel puțin două femele adulte pentru a avea un rezultat pozitiv al testului, un test negativ poate însemna că pisica are doar un număr mic de viermi sau că toți viermii prezenți sunt masculi. Un diagnostic de infecție cu dirofilaria este confirmat atunci când atât testele pentru anticorpi, cât și pentru antigen sunt pozitive.

5. O probă de sânge poate fi testată pentru prezența microfilariilor. Cu toate acestea, mai puțin de 20% dintre pisicile cu dirofilarie au microfilarii în sânge, iar microfilariile sunt prezente doar timp de una până la patru săptămâni.

6. Un număr de eozinofile poate fi măsurat la pisicile suspectate de dirofilarie. Eozinofilele sunt un tip de globule albe care apar în număr crescut atunci când sunt prezenți anumiți paraziți. Ele sunt crescute în prezența viermilor inimii, dar această creștere apare doar pentru câteva luni. Acest test nu este specific, deoarece pisicile cu alergii sau alți paraziți (de exemplu, viermi intestinali, purici) au, de obicei, un număr crescut de eozinofile. Numărarea eozinofilelor este adesea efectuată cu un număr complet de celule sanguine și un examen biochimic în timpul examinării inițiale de diagnosticare.

7. Radiografiile (razele X) permit medicului veterinar să vadă dimensiunea și forma inimii. Ele permit, de asemenea, măsurători ale diametrului arterelor pulmonare. Multe pisici cu dirofilarii au o dimensiune crescută a arterelor pulmonare, sau arterele pot părea tocite în drumul lor către plămâni, din cauza viermilor care le obstrucționează. Cu toate acestea, multe alte pisici cu viermi cardiace nu au rezultate anormale pe radiografiile lor, mai ales la începutul infecției.

8. Ecografia cardiacă sau ecocardiografia permite vizualizarea directă a structurilor interne ale inimii și vaselor de sânge și evaluarea stării și funcției inimii. La unele pisici, viermii adulți pot fi observați; această constatare confirmă prezența dirofilarelor. Cu toate acestea, deoarece majoritatea pisicilor infectate au un număr redus de viermi, acest lucru nu se întâmplă des.

Poate fi tratată dirofilaria la pisici?

Din păcate nu există nici un tratament specific. Acesta se face pe baza semnelor clinice prezente și în urma testelor de laborator. Unul dintre medicamentele folosite pentru tratarea dirofilariozei la câini a fost folosit la pisici, dar provoacă efecte secundare semnificative. Pentru a complica lucrurile și mai mult, atunci când viermii adulți mor în timpul acestui tratament, ei trec prin arterele pulmonare către plămâni, lucru care poate provoca moarte subită.

Deoarece viermii cardiaci trăiesc la o pisică timp de aproximativ doi până la trei ani (spre deosebire de cinci până la șapte ani la câini), sunt necesare câteva luni de tratament. Când pisicile sunt în criză, acestea sunt tratate cu oxigen și corticosteroizi (cortizon) pentru a ameliora reacția care apare în arterele pulmonare și plămâni și, dacă este necesar, medicamente pentru a elimina lichidul din plămâni (diuretice). Când sunt stabile, li se administrează continuu sau periodic corticosteroizi. La multe pisici, acest tratament va reduce semnele clinice și le va îmbunătăți calitatea vieții. Cu toate acestea, amenințarea unei crize acute sau a morții subite există întotdeauna.

O altă metodă de tratament recomandată în prezent pentru pisicile cu semne severe de dirofilarie este îndepărtarea chirurgicală a acestora. Această procedură trebuie efectuată de un specialist. Studiile au arătat că până la 40% dintre pisici pot muri în timpul sau după această procedură, astfel încât îndepărtarea chirurgicală a dirofilarelor este de obicei rezervată acelor pisici care au boli severe și un prognostic prost fără intervenție chirurgicală.

Există vreo modalitate de a preveni dirofilaria?

dirofilarioza-la-pisici

Veterinarii recomandă acum cu tărie ca toate pisicile să beneficieze de prevenire a dirofilarelor pe tot parcursul anului. Pe piață există o multitudine de medicamente excelente pentru prevenirea acestei boli.

Motivele pentru care prevenirea dirofilarelor este acum recomandată pentru toate pisicile

  1. Dificultate de diagnostic. Diagnosticarea viermilor inimii nu este la fel de ușoară la pisici ca la câini.
  2. Incidență necunoscută. Viermele inimii nu este la fel de frecvent la pisici precum sunt la câini. Studiile au arătat că până la 15% dintre toate pisicile din anumite locații, indiferent dacă sunt pisici de interior sau de exterior, au fost expuse la viermi cardiace.
  3. Nu există un tratament specific. Pur și simplu nu există un tratament specific pentru pisicile infectate cu dirofilaria. Tratarea infecțiilor cu dirofilaria la pisici este riscantă în cele mai multe cazuri, iar netratarea lor este la fel de riscantă. Va dura aproximativ doi ani pentru ca infecția parazitară să fie eliminată la pisică, și ceea ce este grav semnele clinice pot apărea brusc în orice moment în această perioadă.
  4. Prevenirea este sigură și ușoară. Pisicile cărora li s-au administrat medicamente pentru prevenirea dirofilarelor nu au prezentat semne de toxicitate. Există o marjă largă de siguranță, chiar și la pisoii de până la șase săptămâni.
  5. Pisicile de interior se pot infesta și ele cu viermi cardiaci. Pentru transmitere este necesară expunerea la țânțari. Pisicile nu trebuie să fie expuse la pisici sau câini infectați cu viermi cardiace. Evident, pisicile care ies în aer liber au mai multe șanse să fie expuse; cu toate acestea, un țânțar infectat poate intra cu ușurință în casă și poate mușca pisica, ceea ce va duce la apariția dirofilariozei.

Concluzie

Așadar, prevenirea cu ajutorul produselor de deparazitare externă pe tot parcursul anului este cea mai bună metodă pentru a-ți ține pisica departe de dirofilarii.