Populația de pisici senior și geriatrice este în creștere. De fapt, 35-40% dintre pisicile din întreaga lume au cel puțin 7 ani și nu este neobișnuit ca pisicile să trăiască până la douăzeci de ani. O alimentație mai bună, stiluri de viață mai sigure și îmbunătățiri ale asistenței medicale preventive au contribuit la această tendință.

Deși bătrânețea nu este o boală în sine, modificările corpului asociate cu îmbătrânirea fac pisicile mai în vârstă mai vulnerabile la probleme medicale și boli. Cancerul, bolile de rinichi și bolile de inimă sunt cele mai frecvente cauze ale morții non-accidentale la pisici, dar o alimentație adecvată și un stil de viață sănătos pot ajuta la atenuarea riscului de a dezvolta anumite boli și afecțiuni cronice.

Când este considerată o pisică senior sau geriatrică?

Asociația Americană a Practicanților Feline (AAFP) consideră că pisicile cu vârsta cuprinsă între 11 și 14 ani sunt seniori, în timp ce pisicile geriatrice au peste 15 ani.

La un punct aproximativ de mijloc al vieții, când o pisică este considerată matură (7-10 ani), este obișnuit ca pisicile să se îngrașă și să prezinte modificări fizice și comportamentale legate de vârstă. Dar înainte de a lua în considerare trecerea la o formulă de hrană pentru pisici senior, este important să consulți mai întâi medicul veterinar al pisicii tale pentru o evaluare fizică și metabolică amănunțită. Deoarece multe dintre bolile întâlnite în mod obișnuit la pisicile mai în vârstă pot fi detectate devreme, medicul veterinar poate recomanda pentru pisica ta un profil de nutrienți pentru a trata în mod specific orice probleme medicale curente.

De ce pisicile mature, senior și geriatrice trebuie hrănite diferit?

La fel ca la oameni, necesarul de energie sau cel caloric la pisici scad inițial atunci când îmbătrânesc, dar sunt cazuri în care cerințele de energie încep să crească în jurul vârstei de 11 ani. Acest lucru se datorează faptului că, pe măsură ce pisicile îmbătrânesc, au dificultăți în digerarea grăsimilor, proteinelor și energiei.

Cum controlez aportul de calorii și cum să evit excesele de nutrienți?

Controlul caloriilor la pisicile mature și senior înseamnă de obicei reducerea consumului de calorii cu aproximativ 20-30%. La pisicile geriatrice, poate fi mai important să-și crească aportul caloric pentru a-și menține un fizic normal, deoarece starea corporală și greutatea lor scade în mod natural odată cu vârsta înaintată.

Este important să monitorizezi îndeaproape starea corporală a pisicii, starea mușchilor și să le înregistrezi într-un dosar, așa cum se face la un control de rutină în fișa „Obezitatea la pisici”. Menținerea unei stări corporale și a unei masei musculare sănătoase reduce riscul pentru multe boli, inclusiv cancer, boli de rinichi, osteoartrita și boli mediate imun. Poate încetini progresia schimbărilor legate de vârstă și poate crește durata de viață a pisicii.

Majoritatea dietelor pentru pisici seniori sunt formulate cu limite adecvate de nutrienți și sunt mai puțin calorice (mai puține calorii per cană/cutie) decât rațiile pentru pisoi și adulți tineri; cu toate acestea, în prezent nu există cerințe specifice de nutrienți stabilite. Aceasta înseamnă că cantitățile de nutrienți găsite în diferite alimente pot varia foarte mult. Cea mai bună resursă pentru a alege o dietă pentru pisica ta senior este o discuție cu medicul veterinar care va recomanda o dietă specifică în funcție de nevoile specifice ale pisicii.

Hrănirea în porții joacă un rol important în controlul aportului de calorii și în scăderea șanselor pisicii tale de a deveni supraponderală sau obeză. Pe de altă parte, hrănirea în porții te ajută să identifici devreme o scădere sau absență a apetitului, ceea ce ar putea semnala probleme medicale subiacente.

Asigură-te că ceri medicului veterinar recomandarea unei anumite porții și împarte totalul zilnic în 2-5 mese, în funcție de programul tău. Nu te baza mereu pe tabelul de hrănire de pe punga de mâncare, deoarece va supraestima cât de mult ar trebui să îți hrănești pisica.

Odată ce știi cantitatea potrivită de hrănit la fiecare masă, poți programa cântăriri regulate fie la cabinetul veterinar sau la tine acasă pentru a monitoriza orice creștere sau pierdere în greutate.

Cum asigur o hidratare adecvată?

Apa este cel mai important nutrient pentru pisicile de orice vârstă. Îmbătrânirea, totuși, interferează cu sensibilitatea pisicii la sete, care este deja scăzută la pisici și le predispune la deshidratare.

Deshidratarea cronică poate interfera cu funcția metabolică normală și poate accelera progresia bolilor cu simptome subclinice.

Asigură-te că pisica ta are acces regulat la apă și monitorizează cantitatea de apă rămasă în bol pentru a vedea dacă există vreo reducere a aportului de apă. Este indicat ca pisica ta să aibe mai multe boluri de dimensiuni variate în diferite zone ale casei. Bolurile cu apă nu ar trebui să fie lângă hrană, deoarece pisicile preferă să nu bea aproape de mâncare. Unele pisici preferă să bea apă de la robinet. Dacă acest lucru se întâmplă și cu pisica ta cel mai bine este să investești într-o fântână cu apă pentru ele. Curăță și umple bolurile cu apă în mod regulat pentru a elimina resturile acumulate care ar putea să-l facă pe blănosul tău să nu bea câtă apă trebuie. Hrănirea cu mâncare uscată mai mult va crește, de asemenea, aportul de apă.

Care este amestecul potrivit de proteine, fosfor și sodiu?

Proteina este un nutrient esențial pentru menținerea sănătății fizice odată cu înaintarea în vârstă. La pisicile mature și sănătoase din punct de vedere clinic, furnizarea aceleiași opțiuni cu conținut ridicat de proteine și sărac în carbohidrați este recomandată. Cu toate acestea, odată ce boala renală este diagnosticată, o dietă de susținere a rinichilor cu o componentă proteică modificată optimizează longevitatea și calitatea vieții.

Fosforul excesiv trebuie evitat la pisicile în vârstă.

Excesul de sodiu în dietă poate contribui la boli renale și hipertensiune arterială, ambele putând fi prezente pentru perioade lungi de timp înainte de apariția semnelor clinice. Unele studii arată că furnizarea în exces de sodiu ar crește consumul de apă și ar scădea riscul de apariție a bolilor ale tractului urinar inferior.

Trebuie să fiu îngrijorat să ofer recompense unei pisici mature, senior sau geriatrice?

Este important să incluzi în discuțiile cu medicul veterinar despre recompense și alegerile alimentare adecvate pentru pisica ta. Din păcate, multe mâncăruri pentru pisici sunt la fel de nesănătoase precum cea consumată de oameni!

Cel mai bine este să alegi mâncăruri comerciale care să reflecte echilibrul nutritiv al rației senior alese. Gustările de la masă nu sunt deloc echilibrate și pot conține un nivel ridicat de grăsimi și sodiu.

Cu doar puțină planificare și monitorizare, poți pune bazele nutriționale pentru anii de vârstă sănătoși ai pisicii tale.

Află mai multe informații despre Hrănirea câinilor seniori.

Sursă foto: freepik.com